《纽约时报》全景回顾莱斯特城夺冠:足球最值得铭记的赛季

对于竞技体育的梦想,他们总有着近乎偏执的疯狂,而莱斯特城的神奇足以让所有人振奋。

就在本轮莱斯特城对阵曼联比赛前,莱斯特城登上了《纽约时报》,并被冠以“足球最值得铭记的一个赛季”。

对于非足球迷来说,也许很难完全理解莱斯特城夺冠的不真实。惊讶?震惊?惊人?这些词语太过贫乏,况且这些词常常用来描述短时间的胜利。

与之相比,像莱斯特城这样的小球队统治了英格兰足球9个月,其功绩难以相提并论。

在赛季开始时,英国博彩公司们为莱斯特城夺冠开出了5000-1的赔率。作为对比,1969年纽约大都会(MLB球队)夺得冠军的赔率是100-1;1990年詹姆斯-道格拉斯击败泰森获得世界重量级拳击冠军的赔率是42-1。

5000-1的赔率让莱斯特城就像博彩公司趣味博彩中的一员,在这个分类里会出现一些稀奇古怪,或者是无法想象的赌博,然而,即使是在这个分类里,莱斯特城也是吊车尾。

比如,《美国偶像》评委西蒙·科威尔成为英国首相的概率只有500-1,再比如,《花花公子》创刊人休·海夫纳自曝仍是处男的赔率为1000-1。

当然,最大的不同是,押莱斯特城的投注人是最有可能拿到回报的。英国博彩公司威廉希尔称,如果莱斯特城最终夺冠,那么可能会支付290万美元的报酬。但是,不是所有投注的人都能获得全部回报。

随着赛季的进行,许多参与投注的人选择了提前买断奖金,他们担心莱斯特城无法最终完成任务,不愿承受这样的风险。

举例来说,一位博彩者在3月份选择兑现了7.2万英镑,与他投下的50英镑相比,看起来是一大笔钱,但这还不到莱斯特城捧杯后可能获得的报酬的1/3。

让我们换个思路,注意一下这个现实:自1992年英超成立以来,只有5支球队曾加冕为王。其中4支都是财团巨鳄(曼联、阿森纳、切尔西和曼城);第5支球队是布莱克本,他们夺冠的日子已经过去了20年,那还是在英超成立的第三年。

无一例外,过去所有夺冠球队在前一个赛季都不曾低于前三名;莱斯特城却与众不同,一支平民球队(工资总额不到卫冕冠军切尔西的1/4),上赛季仅排名第14,经历了保级大战的生死逃亡,那又是另一个故事了。

不过,也因为如此,这正是一个童话的完美起点。下面就是我们称之为职业足球历史上最值得铭记的一个赛季,一只狐狸走过的路。

然而,也许是受到国王理查三世的庇护(理查三世遗骸安葬于莱斯特大教堂),一位名叫“国王”(安迪·金)的球员在对西汉姆的比赛中打进制胜球。

那只是一个开始,在最终剩下的9场比赛中,莱斯特城赢下7场,最终确保留在英超。

克劳迪奥·拉涅利被任命为莱斯特城主教练,这位意大利老头刚刚因为率领希腊国家队输给法罗群岛被解雇。

这是莱斯特城的泰国老板做出的一个让人意外的决定,而莱斯特城是拉涅利在足坛的第16份工作。上任伊始,拉涅利表示球队的目标是拿到40分,也就是英超的保级线日:一个好开局

新赛季第一场比赛,莱斯特城4比2战胜桑德兰,马赫雷斯(“狐狸”在英冠时签下的球员)打进2球,瓦尔迪(2012年时他仍然在踢第5级联赛)打进1球。

“狐狸们”享受着强势开局(9场比赛仅输1场),不过后防线却不太让人放心。

为了激励自己的球员,拉涅利承诺,如果能让对手无法进球,他会给所有人买披萨吃。当莱斯特城在第10场比赛1比0战胜水晶宫后,拉涅利带上球员们亲手制作披萨。

瓦尔迪连续11场进球创下新纪录,但莱斯特城1比1与曼联战平,排在积分榜第二位。

由于接下来将要面对切尔西、利物浦和曼城,许多观察者开始怀疑“狐狸”的快乐是否会在新年结束。

胡特和摩根的中卫组合是莱斯特城的后场保障。2015年12月29日:新年快乐,领头狐

在战胜切尔西,输给利物浦后,莱斯特城0比0战平曼城,可以享受披萨盛宴了。

一年前,他们还在最后一名;2015年结束时,他们与阿森纳积分相同,并列英超榜首。

一场0比2的失利看起来对莱斯特城似乎无关紧要,但这场负于热刺的比赛却是在足总杯,莱斯特城此后将再无英超之外的其他赛事。

在竞争对手疲于为杯赛、欧冠、欧联杯奔波时,莱斯特城得以专注于英超,最重要的是可以获得充分休息的时间。球迷们开始梦想一个他们此前不敢想象的奇迹。

他们刚刚3比1战胜了曼城,领先优势扩大为5分。一些人赛前认为拉涅利将踢得更为保守,为一场平局努力;相反,莱斯特城开场3分钟就取得进球,并且再未落后过。

虽然看起来有些紧张,莱斯特城依然1比0战胜南安普顿,将对热刺的优势扩大为7分,此时距离赛季结束还有6场比赛。

披萨看起来必须加入狐狸的常规菜单中了,舒梅切尔和他的队友们在近6场比赛中5次零封对手。一周过后,莱斯特城把数字扩大到6场,他们2比0战胜了桑德兰。

莱斯特城对主裁判琼·莫斯震怒不已。这位裁判在下半场开始不久将瓦尔迪罚出场,此后,他又在补时阶段给狐狸一粒点球将总比分改写为2比2。

小舒梅切尔和父亲一样,都捧起了英超冠军奖杯。2016年4月24日:只需要三分

在没有瓦尔迪的情况下,莱斯特城4比0轻松战胜斯旺西,由于之后热刺与西布朗战平,狐狸距离冠军仅差1场胜利。

瓦尔迪将由于停赛错过比赛,但他,当然还有所有莱斯特城球迷,都会观看周日在梦剧场的对决。

这么美的童话,足坛还会有吗?2016年5月3日:梦想成线被切尔西逼平!英超新霸主就此写就。

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